Substance Designer
Advanced Course

Learn how to create Smart Shaders and awesome textures and bring your projects to the next level.

The goal of the course is to give Artists full control on Substance Designer with an in-deep technical knowledge and a strong workflow to generate any type of realistic material.

Substance Designer
for Archviz

Learn how to create Smart Shaders and awesome textures and bring your projects to the next level.

The goal of the course is to give Artists full control on Substance Designer with an in-deep technical knowledge and a strong workflow to generate any type of realistic material.

It’s all about
the right Workflow

It does not matter if you just started or you’re an expert with Substance Designer. We’ve been working for the last 2 year to provide you a strong (but easy to follow) pipeline of work.

It’s all about
the right Workflow

It does not matter if you just started or you’re an expert with Substance Designer. We’ve been working for the last 2 year to provide you a strong (but easy to follow) pipeline of work.

Substance Designer Advanced Course


Substance Designer Advanced Course

Introduction to Substance Designer

Substance Designer is a great software but we need to get some background informations about shading to fully get its potential. Get all the base knowledge about phisically based materials and how to handle informations from the real world.

Substance Designer Advanced Course

Setup your material

When you start Substance Designer the first time there’s a main setup you should run to get a perfect preview of what you’re working on. Learn how to setup a material that works fine regardless the rendering engine you’ll use.

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Get the shape right

The first step to create a great shader is to get the Height Map right. You’ll be guided through this main stage with a strong technical theory and lots of examples and exercises. Drawing the basic shape of your materials may looks easy but there’s a lot of tips and tricks you’ll see to speed up the process and generate a precise map of your base texture.

Substance Designer Advanced Course


Learn how to go from a simple shape to a three-dimensional silhouette. You’ll see lots of different examples you can easily re-use in your graphs and continue to improve by yourself.

2 Free months
of Substance &
10 Gb of assets

Thanks to Allegorithmic’s collaboration, you’ll get a 2 free months subscription to the Substance suite and we’ll share with you assets to continue your tests. The only thing you need to bring here is your hard-drive!

Substance Designer Advanced Course


Real world is never perfect. Learn how to use references and understand what kind of deformation to use depending on different factors like a material directions or areas mixing together.  

Substance Designer Advanced Course


Learn how to copy from the real world and translate what you see in nodes. Details are what you need to make right to get a convincing result.

Substance Designer Advanced Course

Diffuse, Dirt & custom Masks

Learn how to extract custom masks and details from your graph to create great diffuse maps. Dirt and Cavity maps will also help you to get that extra realism to bring your shader to the top.

Substance Designer Advanced Course

Realistic reflections

Glossiness / Roughness are something you need to work on and improve. Learn how to create custom nodes you can reuse to generate your own library of grunge maps and save production time.

Substance Designer Advanced Course

Mixing Materials

Once your materials are done, why not mixing them? Learn about the right pipeline to blend shaders together, get amazing effects and brand new results effortless.

Substance Designer Advanced Course

Automate tasks

Substance Designer can also help you automate repetitive tasks or just turn complicated ideas into something easy to manage (like a stone-wall material that changes stone type around the edges).

Substance Designer Advanced Course

Work directly on your 3d assets

You can import your unwrapped 3d models in Substance Designer and preview your shaders in real time. Learn how to get the most out of the baking system, create custom masks and ready-to-go channel packed textures.

Substance Designer Advanced Course


Each student can work on his own material and get costant feedbacks from the teachers. We also provide you a library of pre-made materials you can study and also a full 3d interior scene to test your shaders.

Substance Designer Advanced Course


DAY #1

Substance Designer Intro

  • Intro on Substance Designer – course goals
  • How to setup Substance Designer
  • PBR Theory – core concepts
  • Learning from photogrammetry
  • Theory: Height Map


  • Theory: Most useful nodes
  • Base shader configuration (Updated 2019)
  • Workflow (updated) preview
  • Theory: Blending modes
  • Setting up a library for your custom nodes
  • Exposing variables

Define the shape

  • 2D Shape creation
    • Basic tiles / Rounded edges tiles
    • Natural stones & different kind of patterns
    • Complex shape
    • Bricks in a specific position
  • Exercises on shape creation

DAY #2

Extrude the shape

  • 3D Extrusion
    • Tilted tiles
    • How to use Levels to modify the extrusion
    • How to use Curves to modify the extrusion
    • Flood fill theory
    • Carved Natural stones extrusion
    • Pebbles and Rocks extrusion
    • Slopes and Erosion
    • Sand dunes and Fabrics
    • Hard edge modeling
    • Soft shapes from 2D sharp shapes
    • Cage modeling

Work with deformations

  • Deformation
    • Slope blur theory
    • Warp theory
    • Terracing
    • Deformation by direction
    • Deformation by areas
    • Deformation by vector map
  • Exercises on deformation

DAY #3

Detailing your material

  • Details
    • Understanding details’ size
    • Cracks and holes
    • Scratches
    • Carving into the model
    • Breaking continuity by offsetting details
    • Scattering details
    • Copying details from photos
    • Create your custom nodes for details
    • Micro Details


  • What to do before Diffuse
  • Diffuse theory
  • Gradient map
  • Exercises on Diffuse
  • Adding Dirt based on the shape
  • Exercises on Masks (part #1)

Reflections & Glossiness

  • Glossiness / Roughness theory
  • Different types of surface details
  • Microsurface differences
  • How to create fingerprints
  • How to create brushed metal
  • Exercises on Glossiness

DAY #4

 Mixing materials

  • Techniques on mixing materials
    • Mixing materials on masks
    • Mixing materials on height
    • Mixing materials on aging

Automate tasks

  • Mixing Photogrammetry and Procedurality
  • Smart automation with flood fill
  • Linking nodes together
  • Function creation
  • Automate the export of texture sets

DAY #5

 Work on 3d models

  • How to import your 3D models
  • How to bake needed textures
  • Exercises on Masks (part #2)
  • Exercises on furniture


  • Walkthrough on premade SOA materials
  • Collecting references
  • Workshop on a student-chosen material
  • Work Review

Test your materials

During the course you’ll be able to test your efforts on a scene we prepared for you which runs on 3DsMax and could be rendered with V-Ray or Corona. 

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Course Details

Course Title

Substance Designer Advanced Course

Software used

Substance Designer 2018.3.x


Base knowledge of Substance Designer Interface.

Available seats

12 seats.

Course Length

~ 40 hours.

Bonus contents

  • More than 100 examples & exercises files
  • More than 10 Gb of assets
  • 2 Free months of subscription to Substance
  • Customized SOA Academy T-shirt / Notebook / Pen


Official SOA Substance Designer Certification


€ 1,550 + 22% VAT (+ € 55.00 admin fee).



Ecco una raccolta delle informazioni che gli studenti di SOA Academy ci chiedono di più in merito ai nostri corsi.
Se però non trovi la risposta ai tuoi dubbi, scrivici o chiamaci subito. Non esistono domande stupide, ma solo
risposte intelligenti.


I corsi base sono pensati per utenti che vogliono entrare nel mondo della computer grafica e avere le nozioni necessarie per cominciare a produrre le prime immagini. Se vuoi partire nel modo giusto e senza perdere tempo, questi sono i corsi che fanno per te.


I corsi avanzati sono indirizzati agli artisti che, avendo già un’esperienza in produzione, vogliono migliorare la propria produttività e le loro skills su tematiche specifiche del proprio lavoro. Se vuoi arrivare al top in poco tempo, questi sono i corsi che fanno per te.


I workshop sono corsi avanzati indirizzati agli artisti con un buon livello di esperienza che vogliono mettersi alla prova attraverso una serie di esercizi pratici. Largo spazio all’aspetto pratico consigliati passo passo dagli insegnanti.


I Master sono pensati per coloro vogliono imparare da zero un solido ed efficiente workflow di lavoro per la produzione di immagini e video di architettura, lo stesso che quotidianamente viene usato dagli artisti di Academy. Da 0 a 100 in poche settimane.


Come posso capire qual è il corso più adatto a me?

La scelta del corso dipende dalle tue capacità, da cosa vuoi approfondire e dal tempo che hai a disposizione. Per esempio, se non hai molto tempo e vuoi sviluppare solo argomenti specifici, guarda i nostri corsi avanzati (ArchViz se vuoi approfondire l’iiluminazione e la fase di rendering or il Post-produzione se vuoi cimentarti con photoshop). Ti ricordiamo comunque che la Masterclass è il corso più completo che copre tutte le tematiche rilevanti nella Visualizzazione architettonica.

Ho deciso a quale corso partecipare, ora cosa devo fare? Come mi registro?

Vai nella sezione “calendario” del sito, seleziona il corso scelto e compila il form. Non appena riceveremo la tua richiesta, ti manderemo una mail con le istruzioni per effettuare il pagamento e completare l’iscrizione. Una volta effettuato il pagamento, inviaci una copia della ricevuta bancaria e il contratto firmato. Solo così potrai bloccare il tuo posto.

Quanto dura una Masterclass? Con che orari?

La Masterclass dura più settimane (2/4) dal lunedì al venerdi con il seguente orario 9.00-13.00 / 14.00- 18.00.

Quanto dura un corso avanzato? Con che orari?

I corsi avanzati durano 5 giorni dal lunedì al venerdi con il seguente orario 9.00- 13.00 / 14.30-18.00.

Nel sito vedo che tutte le Masterclass sono al completo, avete una lista d’attesa? Come posso iscrivermi?

Abbiamo una lista d’attesa per tutti i corsi. Per essere inserito in una lista, mandaci una mail. Attenzione, l’iscrizione ad una lista d’attesa non garantisce il posto nel corso.

Dove si svolgono i corsi?

Tutti i corsi si svolgono nella sede di Academy sita in Via Monte Popera 4/6 a San Donà di Piave, in provincia di Venezia.

Avete altre sedi?

No, non abbiamo altre sedi.

Organizzate corsi online?

Academy preferisce un approccio diretto e un contatto con i propri ragazzi, i quali, a fine corso, si sentiranno parte della famiglia di Academy; per questo motivo non organizziamo corsi online.

In che lingua sono i corsi?

Alcuni corsi sono in inglese, altri in italiano. Accanto ad ogni corso in calendario troverai la sigla ITA o ENG ad indicare la lingua utilizzata.

Alla fine del corso è previsto uno stage?

Purtroppo al momento non è previsto alcuno stage alla fine dei corsi. Tuttavia, quando riceviamo richieste di personale da parte di Studi (italiani ed esteri), comunichiamo tali offerte ai nostri (ex) studenti che poi potranno prendere contatto diretto con le aziende interessate.

È possibile che un corso venga cancellato e/o non si tenga?

Si, è possibile. Se non raggiungiamo un numero sufficiente di iscritti (minimo 4/5 persone), il corso può essere cancellato. Gli iscritti verranno comunque avvisati e verranno offerte delle opzioni alternative.

Quanto costano i corsi?

Per i costi di ciascun corso ti rimandiamo alla loro relativa pagina descrittiva. I prezzi indicati sono Iva esclusa (22%).

Dopo le lezioni e nei weekend avremo compiti da svolgere?

No, le lezioni si svolgono in maniera tale da avere del tempo per le esercitazioni in aula. Non vengono pertanto dati compiti extra.

Di cosa ho bisogno per il corso?

Tutto il materiale per le lezioni ti viene fornito da Academy: blocco note, matita, penna, computer con i relativi softwares, tavoletta grafica, tastiera e mouse.

Posso portare un hard disk esterno dove salvare il mio lavoro?

Si, ti consigliamo di portarne uno per portare con te i file su cui hai lavorato durante il corso.